アカデミー・デュ・ヴァン Académie du Vin

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ワインって美味しいけれど、何を買ったらいいのかわからない。本当はもっと知りたいけれど、一人で勉強してもなあ・・・そんな人たちに格好の場所が東京、青山にある。

1972年、ワイン愛好家のためにパリで設立されたアカデミー・デュ・ヴァン。青山通りにそびえたつ国連大学奥のエスカレーターで地下に降りると、青山ブックセンターの向かいに高級そうなワインセラーがある。実はここ、アカデミー・デュ・ヴァンのワインセラーで、奥には学校があるのです。

ある種近寄りがたいオーラを発するアカデミー・デュ・ヴァンですが、看板授業である「ワイン初級講座のStep-1 」にお邪魔させていただくと、まるで予備校に来たかのよう。「これからフランスのワインを買う時は、アペラシオンとコントロレ、という文字を見つければいいんだってことがわかりましたね~」と朗らかな口調で教えてくれるのは、常に笑顔でわかりやすい授業が評判の紫貴あき先生。academie_vin_debouche

一口にワインといってもフランス、イタリア、スペインやアメリカなど、国ごとにラベルも違えば味わいも違うもの。それがワインの難しさに拍車をかけるのですが、ワイン総合コースStep-1の全20回の講義を終えると、基本的にラベルが読めて、ブドウ品種の味の違いがブラインドティスティングで
わかるようになるそう。

どうしてそれが可能かといえば、オリジナルテキストに沿った丁寧な講義と、各回平均6種類のワインテイスティングが待っているから。この2つの相乗効果で、たった半年でワインに関する相当な知識と判断力を身につけることができるのです。

栽培の話では、19世紀後半にワイン業界を襲ったフィロキセラという害虫による甚大な被害と、それを防ぐために異なる種類のブドウの木を接ぎ木して「二階建て」にするのだということも教わりました。丁寧に写真やイラストを交えて説明されるとその時代の人たちの気持ちまで想像することができ、虫の名前までしっかり頭に入ります。ワインの本が山ほど出版されているとはいえ、プロのわかりやすい解説で実際に教わるのはこんなにも違うのかと実感。ユーモアを交えてソムリエナイフの使い方を教えてくれた後は、お待ちかねのテイスティング。

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6本の異なるワインを各自でグラスに注いだら、ワインと真剣に向き合う時間。色を良く見、香りを嗅いで、次に少しだけ口に含み、それぞれについて感じたことを、テイスティングノートに記します。この色はレモンイエロー?グリーンがかった黄色?香りは?グレープフルーツ?ライム?ハチミツ?それともシナモン?では味は?

初めは、なかなか言葉が出てこないもの。けれども講座を繰り返すうち、だんだん表現力が身に付くそう。というのもここでは先生から沢山の言葉のヒントをもらえるし、参加者同士で自分の感じたことを伝え合って感覚を深めていけるから。彼は干し草の香りと言っていたけど私はどう感じるだろう?そうして表現を探った後で、この品種はこういった香りや味が特徴的、と先生に教えてもらうとなるほど!と腑に落ちて、それが記憶に残りやすくなるのです。私たちがテイスティングしたほどよい酸味と小花の香りが特徴的なリースリングという品種を使用した白ワインに対して、先生が「これは柚子の
シャーベットと合いそうですね」とコメントすると一同なるほど、と深く納得するのがわかります。そうしたコメントを聞いていくうち、なるほど、こういう味にはこういったものが合うのだろうと想像力がつくわけです。

勉強と同時にワインを飲み、比較しながら味わいを記憶していける。それは一人きりだと難しいもの。沢山の人がいて分け合えるからこそ、いろんな値段のワインを少量ずつ、半年の講座が終わる頃には、計100種類以上のワインを味わうことができるのです。それだけでなく、ここではワイン好きの仲間との出会いがあり、思う存分ワインについて話ができるのも喜ばれているそう。アカデミー・デュ・ヴァンの講座は100種類以上もあり、ワインの基礎、ソムリエの試験対策にワインとチーズだけでなく、日本酒や焼酎についてまで学べるそう。学校の中だけでなく、レストランでワインと料理を楽しむクラス会、日本のワイナリーへの遠足や、先生が案内してくれるフランスのシャトー見学ツアーまであるんだそう。

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「ワインが好き!」な人たちのための学校は、ワインへの情熱で動いています。日本に来た生産者たちの講演会も会員向けにしょっちゅう開かれているとのこと。ワインが好きでもっと知りたいという人には本当に楽しそうなアカデミー・デュ・ヴァン。受講生のために設けられたお洒落なワインセラーのワイン価格は、実は楽天の最安値程度とかなりお得。一般にも開かれているそうなので、気になる方はまず手始めに、青山のワインセラーに立ち寄ってみてはいかがでしょう?

アカデミー・デュ・ヴァン 青山校
東京都渋谷区神宮前5−53−67 コスモス青山ガーデンフロア
http://www.adv.gr.jp/

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